La flexographie

Contrairement à la technique offset, la flexographie est une technique d’impression directe, assez semblable à la typographie. L’image est transférée directement de la plaque au carton. En plus de l’impression en couleur, la flexo sert souvent à vernir avec des encres spéciales ou à imprimer avec des encres métalliques. Pour obtenir un bon résultat avec les encres métalliques, la blancheur et le lissé du carton graphique sont particulièrement importants - mais encore plus importants sont la propreté et l’absence de débris à la surface du carton. La très bonne – ou même excellente – cohésion des fibres du carton graphique minimise le risque de devoir arrêter la presse pour débarrasser les plaques de débris.

Les plaques d’impression

En flexo, la plaque elle-même est l’élément compressible de l’unité d’impression. Cette plaque souple présente un inconvénient majeur, car elle cause un fort engraissement des points par rapport à l’offset. En général, on utilise une plaque dure en polymère pour minimiser cet engraissement, tandis qu’une plaque plus souple donne une meilleure densité dans les zones d’aplat.

L’impression entre le rouleau anilox et le cylindre porte-plaque, ainsi qu’entre la plaque et le support, doit être aussi légère que possible ; on l’appelle impression par effleurage. Si la pression est trop forte, il se produira des effets d’auréoles et de coulures. Pour répondre entièrement aux exigences des travaux haute définition et des nouvelles plaques en polymère dur, le carton doit avoir une surface très lisse et une épaisseur parfaitement uniforme.

Pour obtenir une grosseur minimum des points, on utilise des plaques très fines, doublées au verso par une sous-couche compressible quand elles sont montées sur le cylindre porte-plaque. Il est important que l’épaisseur de la plaque soit uniforme sur toute la surface : elle ne doit pas varier de plus ou moins 0,02 à 0,03 mm . Selon certains imprimeurs, la question de l’épaisseur de la plaque est loin d’être résolue, et des essais sont réalisés avec différentes combinaisons de plaques et d’encres pour obtenir les meilleurs résultats d’impression.

Les encres flexo

Les encres flexo, souvent appelées encres liquides, sont des encres UV de faible viscosité, à base de solvants. Pour des raisons liées à l’environnement, les encres à solvants sont à présent pratiquement toutes remplacées par des encres à l’eau pour l’impression sur papier ou carton. Puisqu’il n’est pas possible d’imprimer humide sur humide, les presses flexo sont équipées de sécheurs intermédiaires ou de lampes UV entre chaque unité d’encrage. L’air chaud sèche les encres à solvants et à l’eau.

 

Différents principes de flexographie.
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