La philosophie du choix

C’est l’utilisation qui détermine le choix du carton. En premier lieu, il importe de s’interroger sur l’aspect qu’il doit présenter et le rôle qu’il doit remplir.

Nous examinons ci-après les exigences en matière  d’aspect et de performance pour les deux principales applications du carton : la carte graphique et le carton d’emballage.

La carte graphique

Qu’il s’agisse de cartes postales, de brochures ou de couvertures de livres, l’objectif est de véhiculer un message, le carton servant de support. Or, le medium faisant toujours partie du message, il importe que l’aspect du medium soit en harmonie avec le message qu’il véhicule.

Le message se présente sous la forme de textes imprimés ou d’illustrations. Une surface métallique, brillante ou mate contribuera à donner à l’ensemble un cachet particulier.

Un exemple : la couverture d’un magazine. Le relief, des formes originales contribueront à éveiller l’intérêt. Un produit graphique est destiné à subir de multiples manipulations ; la couverture d’un livre exigera ainsi un carton à l’épreuve du temps. Les frais de transport représentent une partie importante du prix de revient d’un produit graphique. Pensez aux frais de timbre pour l’envoi de brochures aux clients.

Le carton d’emballage

La fonction première d’un emballage est de protéger son contenu des agressions extérieures : chocs pendant la manutention, pression d’empilage, écarts de température, humidité. Outre cette fonction, l’emballage en  carton peut très bien jouer un rôle promotionnel. Si pendant le transport, le rôle primordial d’un emballage est d’assurer la protection du produit, posé dans un rayon d’épicerie, l’emballage joue davantage un rôle promotionnel. Un emballage remplit donc plusieurs fonctions, dont l’importance relative varie au cours de son cycle de vie. Il s’agit donc :

• protéger le produit des aléas du transport et du stockage
• promouvoir le produit par son aspect attrayant
• informer le consommateur sur la façon d’utiliser le produit
• protéger le produit pendant son séjour chez l’utilisateur.

Les exigences du point de vue protection ou promotion ne sont pas toujours égales. Chaque application est un cas d’espèce.

Exigences promotionnelles

L’emballage contribue à la promotion du produit ; il influence l’idée que le consommateur se fait du contenu. Produit et emballage doivent donc produire une impression convergente. Un parfum haut de gamme demande un emballage de luxe, que l’on obtient, par exemple, en lui donnant un aspect métallique. Les produits pharmaceutiques sont souvent emballés dans des boîtes d’une blancheur immaculée pour accentuer l’impression de propreté et d’efficacité. Les emballages aux formes originales attirent l’attention. On peut comprendre dès lors qu’il suffise de modifier l’emballage d’un produit existant pour en stimuler la vente. Le carton offre une infinité de possibilités novatrices dans ce domaine.

Exigences de protection physique

La protection contre les dommages physiques est une exigence de l’utilisateur : quelles que soient les conditions, l’emballage doit protéger le contenu de l’action des agents extérieurs. Cette protection est indispensable pendant le transport et le stockage.

Pour satisfaire à certaines conditions extrêmes – comme dans le cas d’emballages de surgelés – une protection fonctionnelle s’ajoute à celles évoquées jusqu’ici.
La protection peut aussi se révéler essentielle pendant l’utilisation. C’est le cas pour les étuis à cigarettes qui doivent rester attrayants après un séjour dans un sac ou une poche.

 

 

Les possibilités et incompatibilités

Le carton possède les qualités requises pour satisfaire aux exigences en matière de promotion et de protection contre les dommages physiques : il est lisse, rigide et résistant. Bien qu’il existe un carton optimal pour chaque application (graphique ou emballage), il est important de se rendre compte que des propriétés comme le lissé, la rigidité et la résistance varient en fonction de la densité, mais pas toujours de la même manière, en raison de la nature du produit.

Limitations naturelles

Rigidité et résistance sont deux propriétés qui varient en fonction de la densité du carton de façon opposée.
En cause : les lois de la nature et les caractéristiques des fibres cellulosiques. Les illustrations suivantes montrent la relation générale entre rigidité, résistance, aspect de surface et densité du carton.

Critères de rentabilité

Pour emballer un produit coûteux, on choisira un emballage plus sophistiqué et plus recherché, à l’image de son contenu. Le prix de l’emballage ne représentera de toute façon qu’une part très faible du prix du produit.
La machinabilité est un élément très important lorsqu’on envisage la rentabilité des différentes qualités de carton. Si le carton choisi provoque de fréquents arrêts de production, l’emballage sera coûteux. Un choix judicieux à l’origine est un gage d’économie substantielle au moment du décompte final. On ne peut évaluer la rentabilité d’un carton sans maîtriser l’ensemble des paramètres.

Régularité de la qualité

On n’insistera jamais assez sur l’importance d’une qualité constante. Elle concerne toutes les propriétés du carton, que ce soit l’apparence ou les caractéristiques mécaniques.

Deux aspects sont à envisager :
• la régularité de la qualité à l’intérieur d’un lot
• l’homogénéité de la qualité d’une fourniture à l’autre.

L’absence de problème et de gâche pendant la transformation et l’utilisation est un facteur de rentabilité important. Des cycles de production courts, entrecoupés d’arrêts fréquents pour mise en route de nouvelles séries, posent des exigences accrues en termes de fiabilité. Maintenir des réglages identiques pour plusieurs séries et éviter ainsi de coûteux calages constituent un atout non négligeable.

Cela signifie qu’au moment de faire un choix, il est primordial de s’adresser à un fournisseur de carton reconnu pour sa fiabilité. Et une qualité régulière est sans nul doute le critère essentiel.

 

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